Chine, vidéo de la Gorge du Saut du Tigre, YunnanDifficile de choisir lorsqu’il faut élire quelques sites exceptionnels à ne pas manquer lors d’un voyage en Chine. Et selon votre itinéraire, et la durée de votre séjour, en fonction de la saison également, vous hésiterez entre villes ou campagne, désert ou montagne. Pour les trois semaines que j’ai passé en Chine en septembre dernier, j’ai élu deux villes symboliques et trois régions réputées pour leur beauté. Beijing et Shanghai, je vous en reparlerai même si vous avez déjà vu quelques photos et un petit film. En ce qui concerne les régions, je vous ferai visiter le Yunnan, les contreforts du Tibet, et le Guangxi.

Localisation de la région du Yunnan en Chine

Aujourd’hui, direction le Yunnan : vaste province située au Sud-Ouest, et frontalière à trois pays : la Birmanie, le Laos, et le Vietnam. Au Nord, la province du Sichuan, et au Nord-Ouest l’immense province du Tibet. De par sa situation géographique le Yunnan bénéficie d’un climat tempéré mais abrite des paysages aussi différents les uns que les autres : forêts tropicales, montagnes et glaciers. Plus excitant en ce qui me concerne, en fouillant un peu dans le déluge d’informations touristiques sur cette région privilégiée par le gouvernement, on apprend qu’au Yunnan des poches de population ont longtemps résisté pour préserver leur identité culturelle ; ce que ledit gouvernement a fini par entériné pour finalement en tirer parti sur le plan touristique : il subsiste encore 25 groupes de minorités ethniques au Yunnan. Cela suffisait à me motiver…

Délaissant le Sud de la province pour ce premier voyage, je me suis concentrée sur le Nord du Yunnan en passant quatre jours chez les Naxi dans la vieille ville de Lijiang dont je vous reparlerai. Mais peu sensible au tourisme effréné qui voile petit à petit le charme de la ville classée patrimoine de l’humanité par l’UNESCO, j’ai tourné mes pas vers le Nord-Ouest, en direction de la province du Tibet mythique.

Et sur le chemin on ne peut ignorer la beauté spectaculaire de la Gorge du Saut du Tigre

J’avais hâte de découvrir les vastes plaines du Tibet ceintes par les montagnes prémices de l’Himalaya et je ne pouvais m’empêcher de baisser constamment la fenêtre du 4×4 sur la route pour humer les chemins de terre lourde de parfums enivrants. J’étais enfin au coeur de la Chine profonde, laissant libre cours à mon imagination fertile, sur les pas de la contestation populaire ; je m’approchais du Tibet, moi la fille des îles, l’amoureuse des eaux tropicales aux poissons colorés, celle qui grelotte dès que la température frôle les 22° ! Je me sentais littéralement euphorique !…

A la sortie d’un virage au-delà des champs de tabac, mon guide tend le doigt : « Yang-Tsé river ! »

Le Yang-Tsé !… Le fleuve le plus long d’Asie et de Chine. Aussitôt, des chiffres défilent sous mon crâne tandis que je scrute les eaux caramel de ce fleuve boueux : 6 300 km de long, prenant naissance dans un glacier du haut Tibet, dévalant jusqu’à 4 900 mètres d’altitude sur son cours pour aboutir enfin en mer de Chine à Shanghai… Un monstre qui abrite l’une des rares espèces d’alligator endémique, et qui a accouché d’un barrage qui fait polémique : le barrage des Trois Gorges.

Quelques kilomètres plus loin j’arrête le 4×4 sur le bord de la route avant d’atteindre une esplanade touristique qui abonde en bus bondés de Chinois en goguette. La Gorge du Saut du Tigre, véritable canyon d’environ 16 km de long entre deux sommets culminant à 5 596 m pour le plus haut ! Un panorama à couper le souffle. Le vent se lève et dégage soudain un pan de ciel bleu entre des nuages cotonneux, le soleil s’engouffre dans la brèche, et tandis que je brandis le Canon 500D je me sens littéralement hypnotisée par le fleuve aux remous hystériques. Tout à l’heure j’ai refusé l’escale touristique qui consiste à descendre jusqu’aux lèvres du fleuve. Mais du haut de cette gorge escarpée, je sais déjà que je descendrai tout de même les 500 marches que l’on m’a annoncé pour offrir mon visage aux embruns du troisième fleuve le plus long du monde, après le Nil et l’Amazone…

httpvhd://www.youtube.com/watch?v=P3l_Jlk8u34

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Mon hôtel à Lijiang… Banyan Tree Lijiang
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