voyage Bahamas ExumasLes Indiens les appelaient Yumey et Suma, deux îles séparées par un chenal et cerclées d’îlots aux paysages divers : falaises, bancs de sables, plages immaculées, corail, grottes, mangrove, marais salants, trous bleus, le tout situé dans un extraordinaire monde marin traversé par le Tropique du Cancer. En 1957 le gouvernement des Bahamas transforme une partie des 365 cays (= keys, îlots) des Exumas en Parc National ; en 1966 il fait construire un pont pour relier les deux îles de Great Exuma et Little Exuma pour remplacer le ferry qui assurait la liaison. La chaîne des Exumas localisée au beau milieu de l’archipel est longue de 60 miles et large de 7 miles en son point le plus étendu.

La première colonisation des Exumas remonterait à l’arrivée des Loyalistes après la guerre d’indépendance aux Etats-Unis : un Anglais du nom de Dennis Rolle quitte la Floride qui vient d’être cédée à l’Espagne et s’installe avec 140 esclaves sur Great Exuma pour créer une plantation de coton. Mais le rapide appauvrissement des sols et une chenille maligne a très vite raison des tentatives de plantation et Dennis Rolle quitte les Exumas pour s’installer à Nassau. Son fils, John Rolle, prend la relève en 1796 et fait face à l’émancipation des esclaves qui reçoivent un morceau de terre à exploiter à condition qu’ils acceptent de porter le nom de Rolle et qu’ils s’engagent à être fermier. De nos jours de nombreux habitants des Exumas portent encore le nom de Rolle. Mais beaucoup ne sont plus fermiers.

Bahamas, île de Stocking Island aux Exumas, Chat'N'Chill

J’ai rencontré Kenneth « KB » Bowe, Bahaméen ayant fait ses études de finance et gestion à l’Université de Chicago (comme B. Obama). Après un petit tour du monde et de nombreuses pauses en Europe, Afrique et Asie, Kenneth est revenue sur sa terre natale avec la volonté de créer un site qui plairait aux touristes tout en préservant la culture bahaméenne. Sur l’île de Stocking Island, à 8 minutes de bateau-taxi de Georgetown, Kenneth a édifié un petit paradis pour yachtmen en escale et pour les Bahaméens en week-end. Au Chat’N’Chill vous pourrez rôtir sur la plage (ne marchez pas pieds nus où il vous en cuira !) devant une baie aux eaux d’émeraude, manger une salade de conque ou un hamburger de conque (savoureux si vous y ajoutez un peu de piment et de coleslaw), écouter de la musique mi-rock mi-bahamas, partager une bière sous la paillote décorée des tee-shirts de visiteurs qui ont tenu à le dédicacer avant de partir pour mieux revenir, ou écouter la messe de 10:00 chaque dimanche matin sur les bancs installés sous les casuarinas ! Ensuite, on sert le cochon rôti.

Bahamas, île de Stocking Island aux Exumas, bar du Chat'N'Chill

En haute saison Kenneth a compté jusqu’à 400 embarcations ancrées dans la baie. Et chaque année fin avril se déroule la régate nationale la plus réputée des Bahamas, un événement très couru par les champions locaux et suivie par la population toute entière.

J’ai ensuite voulu découvrir Little Exuma, aller jusqu’au bout de cette île moins peuplée, avec son marais salant aux eaux rouges et ses lieux-dits ponctués de petits bars de plage. J’ai bavardé avec une mama très fière de me montrer son album photo qui contient quelques visages de stars américaines ayant résidence ici, ou là.

J’ai trouvé la plage traversée par le Tropique du Cancer, un sable immaculé, des eaux indigo…

J’ai photographié des écoliers frondeurs, jouant à cache-cache avec mon appareil photo avec une bonhomie que j’aimerais retrouver ailleurs.

Ecolier des Bahamas, Georgetown, Exumas

J’ai acheté un petit panier tressé au marché de Georgetown, un panier en cours de fabrication, pour lequel j’ai choisi la doublure et que je suis revenue chercher trois heures plus tard, avant de me diriger vers le secteur du Fish’N’Fry et ses petites baraques de bois coloré qui distribuent grillades et salades de conques avec messieurs au bar, bière en main, et mesdames à table, jouant aux dominos.

J’aurais bien aimé me baigner dans le lagon juste devant ma maisonnette aux couleurs pastel sur le petit domaine de Paradise Bay (je vous en reparlerai). Je n’ai pas eu le temps.

Bahamas, falaises de Little Exuma

Ce n’est pas grave, je me glisserai dans l’eau demain au cours de cette balade en bateau que l’on m’a proposée. Une itinérance entre les cays, pour voir les îles depuis la mer et naviguer au gré du vent (plutôt fort depuis hier !) en faisant un peu de palmes, masque et tuba pour observer la faune sous-marine. Ma dernière promenade, avant de rentrer vers la France.

Samedi matin je quitterai les Exumas très tôt, vers Nassau où je passerai encore quelques heures. Puis je m’envolerai vers Miami dans l’après-midi, pour revenir vers Paris en fin de journée, en espérant que le nuage de cendres n’est plus que souvenir.

Je vous souhaite à tous un très beau week-end…

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