Cilaos, le plus habité et le moins arrosé des trois cirques montagneux de l’île de La Réunion dans l’océan indien. Cilaos compte trois sources thermales et les sommets les plus élevés de La Réunion dont le Piton des Neiges et le Grand Bénare. Point de départ de nombreuses randonnées réputées c’est aussi un cirque dans lequel il fait bon vivre à l’heure de la Fête des Lentilles, même si le Grand Raid (plus connu sous le nom de la Diagonale des Fous) lui fait connaître chaque année en octobre quelques heures de gloire. Compétition sportive sous forme de marathon de plusieurs jours traversant les trois cirques réunionnais, le Grand Raid commencera dans quelques jours.

La Réunion, au coeur du cirque de Cilaos
La Réunion, au coeur du cirque de Cilaos

En janvier dernier je suis retournée à Cilaos pour y faire quelques photos et acheter de la confiture de bibasses (ou nèfles du Japon), petit fruit orangé à la pulpe douce et sucrée. Il faut se lever très tôt pour aborder l’entrée du cirque en voiture dès 08:00, au plus tard. Tout le monde sur l’île vous conseillera d’aller dans les cirques le plus tôt possible le matin, pour éviter la chape de nuages (et de brouillard) qui s’abat sur les sommets comme un couvercle sur une marmite dès après midi. Et au départ de Saint-Louis sur la côte Sud-Ouest, il faut encore monter jusqu’à Entre-Deux pour prendre la route qui mène au coeur de Cilaos : 36 km, et 300 virages !

Carte de La RéunionSur la carte ci-contre (cliquez dessus pour l’agrandir) on distingue parfaitement les 3 cirques montagneux côte à côte, cherchez Cilaos au Sud et vous distinguez sa morphologie : un long couloir étroit pour glisser entre les falaises et à-pics, puis une vaste cuvette (élevée) cernée de sommets. Une seule route, qui mène jusqu’au gros bourg de Cilaos et plus loin, jusqu’au village de Ilets à Corde à 1 124 mètres d’altitude. Ensuite, il faut rebrousser chemin.

Je n’étais jamais montée jusqu’à Ilets à Corde, et cette année comme nous profitions d’une journée exceptionnelle j’ai voulu montrer à ma soeur qui découvrait ce qu’est un cirque montagneux sous les tropiques ce que peut être une route ravinée par les éboulements et les pluies parfois torrentielles qui en interdisent le franchissement. Je conduisais, elle filmait les séquences en voiture. La route est si belle, si spectaculaire que vous voudrez sans doute en conserver un souvenir, comme elle. Nous nous arrêtions pour les points de vue les plus spectaculaires, à l’entrée du cirque avant d’arriver au bourg puis au retour d’Ilets à Corde. J’ai fait quantité de photos, et quelques séquences filmées aussi. Comme celle que vous ne verrez pas ici mais qui m’a bien fait rire le soir-même lorsque nous l’avons visionnée : photographe avant tout j’ai filmé une superbe cascade, en format portrait (vertical). Sans songer qu’il me faudrait donc ensuite regarder la vidéo en inclinant la tête devant l’écran !

La Réunion, cirque et bourg de Cilaos
La Réunion, cirque et bourg de Cilaos

Comment raconter Cilaos ?…

Je pourrais vous présenter le couple Payet qui vend ses confitures et son jus de safran sur une planche et deux tréteaux chaque week-end à l’arrêt de bus Peter Both (le même que ce mont sur l’île Maurice voisine) au-dessus du village Palmiste Rouge. Excellent contre le rhume le jus de safran ! Ou pour agrémenter le thé, ou un rhum arrangé. Nous leur avons acheté des beignets de chouchou (plus communément appelé christophine dans les Antilles), légèrement sucrés. Deux ou trois suffisent pour combler une petite faim. J’ai préféré les beignets de carottes au crabe, salés.

Sirop de safran à la verveine et citronnelle, La Réunion
Sirop de safran à la verveine et citronnelle, La Réunion

Cyclistes dans Cilaos, La RéunionJe pourrais vous raconter cette conversation avec deux cyclistes réunionnais que nous avons croisé tout au long de la route à l’aller et que nous avons retrouvés au coeur de Cilaos. Un maçon et un boucher,  des sportifs émérites qui s’entraînent toujours à deux en prévision du Grand Raid : il leur a fallu 1h50 pour monter depuis La Rivière Saint-Louis jusqu’au bourg de Cilaos, ils ne mettraient que 90 minutes pour redescendre. Chapeau bas pour ceux qui nous ont surnommées avec l’accent créole « les dames photos« …

Je pourrais évoquer le marché de Cilaos, ses stands de fruits parfumés, de vins locaux, les bonbons piment à base de purée de pois du Cap et les piments farcis au thon , ses commerçants souriants et la bonne volonté des habitants soucieux de vous apprendre le nom créole des fruits et de vous donner une recette pour cuisiner les songes (faire bouillir entier, puis peler et servir avec une sauce au beurre).

La Réunion, une architecture locale entretenue dans le village de Cilaos
La Réunion, une architecture locale entretenue dans le village de Cilaos
La Réunion, maison créole dans le village de Cilaos
La Réunion, maison créole dans le village de Cilaos
Vendeuse de bonbons piments, samoussas et piments farcis à Cilaos
Vendeuse de bonbons piments, samoussas et piments farcis à Cilaos
Spécialité de La Réunion, poitrine boucané (fumé)
Spécialité de La Réunion sur le marché de Cilaos, poitrine boucané (fumé)
La Réunion, village de Cilaos depuis la route d'Ilet à Corde
La Réunion, village de Cilaos vu depuis la route d'Ilet à Corde

Je pourrais aussi dépeindre l’écrasant paysage au centre duquel on ne se sent plus rien, tant de beauté à couper le souffle qui vous fait murmurer votre émerveillement, juste pour ne pas troubler la paix du moment.

Ou raconter ce déjeuner tardif – et mérité – que nous avons partagé à notre retour d’Ilets à Corde, à l’entrée de Cilaos. Un restaurant auberge, proposant des plats réunionnais copieux et savoureux. J’en reparlerai bientôt sur www.meilleursrestaurantsdumonde.com.

Mais je vous laisse regarder cette vidéo, montée pour vous aujourd’hui, avec notamment une séquence de cascade filmée à main levée avec un 70 – 200 mm, à fond de zoom :

httpvhd://www.youtube.com/watch?v=iJrqCGkof4E

Une chose est sûre, nous avons passé une excellente journée dans le cirque de Cilaos. Je vous souhaite de vivre la même lorsque vous vous rendrez sur place !


Partir à La Réunion avec… Office du Tourisme de La Réunion
Louer une voiture à La Réunion avec… location voiture ITC Tropicar
En location sur La Réunion chez… Domaine Senteur Vanille
Mon hôtel à St-Gilles les Bains… Grand Hôtel du Lagon
Lire tous mes articles sur La Réunion Voir toutes mes photos sur La Réunion
[geo_mashup_map]

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :