Jeudi 13 février 2003, Trou aux Biches, île Maurice. 06:14 du matin… Il pleut, il vente, il cyclone ! Il est là, le voilà qui s’annonce ! Mon troisième cyclone en un an, c’est peu fréquent. Gerry de son p’tit nom !

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Comme d’habitude, j’étais hier à 8:45 devant le ponton avec mon matériel de plongée. En compagnie de trois plongeurs dépités : pas de plongée avant quelques jours !!!… Tous les bateaux ancrés habituellement dans le lagon avaient déjà viré de bord vers l’abri de la rade de Port-Louis : la tempête tropicale s’est transformée en cyclone dans la nuit et nous sommes passés en alerte 1 hier matin à 6:00. Ce qui signifie que tous les bateaux ont du rejoindre Port-Louis sous peine de ne pas être couverts par les assurances en cas de dommages. Les hommes du Blue Water Diving Center étaient déjà en mer vers la capitale. Tout le personnel des hôtels avoisinants démontaient les pontons et rentraient les équipements de loisirs nautiques. Le lagon était agité, signe avant-coureur (ci-dessus)…

26° dans le studio à cette petite heure du jour et des méga tonnes de pluie depuis des heures. De grosses bourrasques de vent qui commencent à écheveler les palmiers dans la rue. Le paysage est gris souris, le vert pomme habituel des feuillages est remplacé par du vert bouteille. Je sais que dans quelques heures toute la végétation sera grillée par le sel de l’océan mêlé au déluge du ciel.

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Je n’ai pas fermé l’œil de la nuit : la pluie fait rage depuis minuit, heure à laquelle je suis rentrée de ce dîner chez des amis. Je me suis couchée, pleine d’espoir pour au moins profiter de la nuit. Mais non !… La pluie a commencé à tambouriner sur le toit de tôle et le vacarme est tel que j’avais l’impression d’être à l’intérieur d’un sablier agité furieusement par une tornade.

Bienvenue au cyclone Gerry !…

Heureusement, cette fois, il passera de jour, nous aurons au moins la possibilité de bouger ou de lire à la lueur naturelle. Pourtant hier soir, j’ai acheté des bougies et des allumettes, par précaution. Pour l’instant l’électricité n’est pas encore coupée, j’espère que cela se produira le plus tard possible : je viens d’allumer la télévision pour essayer de voir le premier bulletin météo mais les trois chaînes nationales diffusent le même programme sur le Marathon des Sables dans le désert. De belles images de sportifs aussi secs que des échalas sous des ciels limpides, dans des décors de dunes. J’ai beau être dans l’un des endroits de la planète qui suscitent le plus de fantasmes chez le Terrien, ce matin j’admire ce soleil télévisuel !

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Je suppose que nous sommes en alerte 3 maintenant, l’alerte 4 étant significative du passage du cyclone sur l’île. Hier à 18:00, nous avons regardé la photo satellite du déplacement de Gerry : il se dirigeait droit sur Maurice avec un déplacement de 22 km / heure. Une heure plus tard, dans la voiture de JM, la radio égrenait tous les abris mis à la disposition de la population dans chaque village ou commune, le City Hall ou le Social Wellfare Center, et annonçait des vents à 175 km / heure ; l’arrivée du cyclone sur nous était prévue pour aujourd’hui à mi-journée. Il n’est pour l’instant que 6:37 et les vents ne sont pas au maximum, je le sais. Sur la photo ci-dessus on distingue nettement l’approche de Gerry au-dessus des Mascareignes, deux points minuscules de l’océan indien…

Toute la nuit je me suis retournée dans mon lit, essayant vainement de trouver le sommeil malgré le tambourinement de la pluie sur le toit de tôles. En vain. Une nuit blanche. Régulièrement je vérifiais qu’il y avait toujours la petite diode rouge au bas de la télévision, signe du maintien de l’électricité. Aujourd’hui la journée risque d’être longue…

Pour l’instant le réfrigérateur, la télévision et cet ordinateur fonctionnent, et j’espère pouvoir m’occuper sur l’ordinateur aussi longtemps que possible, cela comblera ma journée. Pour l’instant, je ne veux pas toucher au seul livre qu’il me reste à lire, je préfère le garder en réserve. J’ai quatre bouteilles d’eau, un litre de lait au frais, cinq yaourts, deux tranches de poulet, quatre clémentines, des crackers et un petit pain au lait. Hier j’ai jeté le paquet tout neuf de céréales : un régiment de fourmis y avait élu domicile en moins d’une nuit à l’intérieur même du placard !

J’ai donc de quoi me nourrir, me distraire et boire. Tout va bien. Théoriquement ces conditions météo devraient se poursuivre toute la journée et nous ne pourrons sortir que demain matin. Coincés comme des rats !

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J’ai pris quatre ou cinq photos tout à l’heure depuis ma porte-fenêtre et je repensais au cyclone Dina de 2002. Sauf que les photos prises pendant Dina l’étaient au petit matin après le cyclone ; celles-ci sont faites au début de Gerry… Il y a sur la gauche du bâtiment de Hugues un petit hôtel en construction depuis un an, et un léger, très léger échafaudage de barres d’acier entrelacées… Pour l’instant, une bâche verte flotte nerveusement sous le vent mais l’échafaudage ne bouge pas. Pourvu que ça dure !…

J’ai déjà des fuites depuis le toit : il y a trois jours, lors d’une pluie importante qui avait duré plus de trois heures j’avais remarqué deux petites flaques sur le sol, près de la fenêtre. Hier soir, en prévision, j’ai disposé un drap plié par terre à l’endroit des flaques. Ce matin, je m’aperçois que j’ai bien fait : le drap est déjà trempé et de l’eau s’est étalée sous le drap et aux abords. Je vais devoir éponger dans la journée.

Ah !… un message gouvernement télétexte défile sur l’écran de télévision comme un gimmick qui martèlera toute la journée : « Gerry : un avertissement de cyclone de classe 3 est en vigueur à Maurice. » Eh oui, on s’en serait douté ! Cela signifie l’interdiction à quiconque de circuler dans les rues, tous aux abris ! Alors, ils nous le balancent ce bulletin météo, que l’on sache où il se trouve ce Gerry !

Et pendant ce temps-là les Touaregs, sombres et fières silhouettes enturbannées de noir se détachent sur le sable du désert…

J’ai une petite appréhension quant à la solidité du toit de tôles lorsque le vent commencera réellement à sévir… J’ai peut-être trop vu d’images de toits envolés après Dina ?… Je dois avouer que ce toit ne me rassure guère, pourtant la construction est toute neuve, les murs sont solides, pas de doute. Mais j’ai tout de même fait des repérages hier soir et j’ai signalé à ma co-locataire inquiète que les seuls endroits réellement à l’abri sont les deux salles de bains : là, le plafond est en béton, murs carrelés et petit fenestron en double-vitrage. Heureusement également, par rapport à l’année dernière, les deux portes-fenêtres qui agrémentent le studio sont en double-vitrage et les deux fenêtres disposent de volets que j’ai fermés hermétiquement. Donc, à moins de me prendre un tronc de palmier en vol plané, tout ira bien du côté des fenêtres. Les deux terrasses a priori ne se remplissent pas d’eau pour l’instant malgré la pluie qui dégringole. Un trou d’évacuation est là qui remplit son office.

Je vais éponger un peu et je reviens…

6:55 et toujours 26° dans le studio. Je viens d’éponger un peu, mais rien d’alarmant. J’en profite pour avaler ma première ration du jour : yaourt à l’orange. J’ai aussi du chocolat en stock (oh oui…) et trois paquets de nouilles chinoises instantanées. Du coup, si à 10:00 ce matin nous avons toujours de l’électricité j’utiliserai la bouilloire électrique pour m’offrir peut-être le seul repas chaud de la journée. Autant être prévoyante ! Avec toute l’humidité que nous allons avoir dans l’air, un repas chaud ne sera pas de trop. Par précaution hier midi j’ai mis la climatisation en marche et j’avais réglé la température à 16°. Elle est restée ainsi jusqu’à ce que je rentre à minuit : le studio était trop frais mais archi-sec !… Je me souviens que l’année dernière pendant Dina, j’avais souffert du trop fort taux d’humidité pendant le passage du cyclone et pendant la semaine qui a suivi ; même les vêtements dans les armoires étaient moites.

Il n’y a plus aucun véhicule dans les rues. Tout est gris et noyé. Le paysage se dilue sous les larmes de pluie qui ruissellent sur les vitres.

Ah, ça y est, le programme télévisé change : place aux dessins animés. Il semblerait que les parents mauriciens soient aussi abrutis que les Européens : je n’arrive pas à comprendre pourquoi on peut avoir envie de mettre ses gamins instantanément devant un écran de télévision dès leur lever ! Une façon d’éviter le dialogue tout en ayant la paix, une fuite en avant. Et ensuite on se plaint que « la société » rend nos enfants accro à la télévision ! Foutaises. Que les parents se responsabilisent, qu’ils élèvent leurs enfants sans passer par la case télévision à outrance et ils rétabliront le dialogue.

Les trois chaînes locales diffusent le même programme… Pfff… Rien à se mettre sous la dent d’intéressant.

Hier soir j’ai eu mon frère au téléphone : il m’a dit que le cyclone devait passer à côté de La Réunion mais que non, il ne passerait pas sur Maurice ! C’est curieux tout de même cette suffisance des Réunionnais vis à vis des Mauriciens… J’ai remarqué depuis plus d’un an et demi maintenant que je vis dans l’océan indien que les Réunionnais, ceux de l’île sœur comme on dit ici…, ont toujours tendance à considérer les Mauriciens comme des enfants naïfs… Maurice est davantage Indienne aujourd’hui de par la majorité de sa population, mais au départ il s’agit des mêmes colons et de la même créolitude… Mais parfois la télévision réunionnaise profite d’informations plus fraîches ou mieux établies que les chaînes mauriciennes, et je voulais savoir ce que pensait La Réunion du cyclone sur Maurice.

La pluie fait rage… Elle gifle les tôles au-dessus de ma tête et les rafales de vent commencent à ronfler. Pour l’instant, pas de claquements inquiétants, pas d’objets volants non-identifiés comme l’année dernière quand j’essayais de discerner l’origine des bruits de chocs en pleine nuit.

Mon amie Sylvie doit être enfermée dans sa chambre d’hôtel avec sa fille. Belles vacances pour elles… J’espère que Gerry va vite passer et aller se perdre dans le Sud pour que le ciel s’éclaircisse enfin et qu’elle puisse profiter de son séjour !

Je vais me doucher !

7:45, message télévisé entre Hannah & Barbera et Spiderman : des écrans textes qui défilent tout en étant lus par un speaker, un peu rudimentaire mais sûrement indispensable :

Consignes à suivre en cas de cyclone

Complétez les préparatifs, fermez les ouvertures solidement, consolidez les volets, portes et fenêtres.

Evacuez les zones risquant d’être affectées par les inondations.

Lors du passage du cyclone gardez votre calme et restez à l’abri. Ecoutez les avertissements diffusés par la radio ou la télévision.

Soyez sur vos gardes pendant le passage du centre du cyclone. L’accalmie pendant le passage de l’œil sera de courte durée et des vents violents souffleront dès la fin du passage de l’œil.

Après le cyclone, ne touchez pas aux fils électriques rompus et faites attentions aux structures endommagées, aux arbres et aux branches cassées et

aux rivières en crue.

C’est tout ! Rien sur l’état de l’avancée de Gerry. Fichu manque d’information !

8:10, deuxième passage du message télétexte. Je surveille les infos, je viens de ranger quelques bricoles, mon matériel de plongée qui séchait dans la douche, mais c’est vite fait. Je vais travailler sur le site web en attendant d’avoir mieux à faire. Puis j’enchaînerai sur des animations et diaporamas. Autant m’occuper sur l’ordi tant que l’électricité n’est pas coupée !

J’ai faim : je mangerais bien une clémentine mais ça risque de sentir l’orange toute la journée dans l’appart. Comme un relent de cantine scolaire. Pas terrible. Allez, je me prépare un thé vanille. Du vrai thé mauricien, cueilli, séché, broyé et aromatisé dans le sud, pas ces vulgaires sachets au parfum artificiel. Je n’ai pas dormi de la nuit, ce n’est pas ça qui m’empêchera de dormir ! Et puis la journée risque d’être longue.

Le thé infuse…

9:22, on sort enfin des dessins animés ! Et on enchaîne sur une émission pour les jeunes semble-t-il. Et j’apprends que les crocodiles ont 70 dents mais elles se renouvellent en cas de besoin jusqu’à 3 000 dents au cours d’une vie, comme les requins ou les fauves ! Nous, à côté, pauvres primates omnivores, avec nos 28 dents sans compter les 4 dents de sagesse, nous faisons parents pauvres !

Je m’instruis…

Je viens de brancher la climatisation pour assainir un peu le studio, j’en profite tant que l’électricité est maintenue. L’humidité s’installe et je n’en veux pas ! Je n’ai pas emporté de gilet ni de pull cette fois, juste un tee-shirt à manches longues. Tant pis. Je préfère avoir un peu froid avec la clim que me sentir moite dans des vêtements et dans des draps humides.

Il pleut toujours continuellement, avec des vents forts. Mais je n’ai pas l’impression que cela ait forci. Je me trompe peut-être mais je crois que ce Gerry sera moins fort que Dina. Ou bien passe-t-il plus loin ? Dans ce cas, nous ne subirons que la couronne extérieure du cyclone.

Toujours pas d’information à la télévision. Incroyable ! Je sais que l’information est constante à la radio mais je n’en ai pas. D’un autre côté, avoir la télévision ici est déjà un luxe. Pourvu que l’électricité se maintienne.

J’ai faim mais j’ai la flemme de bouger. Et puis je mange pas mal en ce moment, alors un peu de diète ne me fera pas de mal. J’ai faim quand même…

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10:00. Enfin un flash info mais en créole… lé pa bien ça !… je remets mes neurones en marche et, habituée au créole mauricien, j’écoute quand même : Gerry est centré à 100 km au Nord de Maurice, il devrait passer à 50 km à l’Est de Cap Malheureux, au Nord, en début d’après-midi. Chouette, c’est tout près. Et 50 km pour un cyclone, ce n’est pas loin du tout… Il y a déjà un mort électrocuté dans sa case, un fil de télévision qui trempait dans l’eau et qu’on a voulu rebrancher, quelques blessés à Rivière du Rempart, une centaine de réfugiés au centre de l’île… et un pylône électrique abattu. Beaucoup d’inondations. La photo satellite nous montre tout l’océan enfoui sous la masse nuageuse du cyclone mais l’œil se déplace vers Maurice. La Réunion doit être aussi sous la pluie.

« Lé ciclone Gerry il amène bocou la pluie avec dé p’tits vents bien bien forts« …

Des vents à 150 km / heure mais avec des pointes à 175 km / heure. Trajectoire Sud-Est qui le fera passer à 50 km de Cap Malheureux et sur l’Est de l’île vers 13:00, à une vitesse de 20 km / heure, et à condition que le cyclone ne change pas de trajectoire. Gerry est annoncé comme étant moins fort que Dina, tant mieux !

Un capitaine de police un peu coincé qui rassure la population : « Lé conseil à la population est pas aventurer dihors, nous vivement deconseiller li aventurer dihors« . Ca, c’est du conseil en période de cyclone !…

Suivent les infos internationales avec un reportage in French cette fois sur la guerre à Beyrouth, vingt ans plus tard la Belgique poursuit Ariel Sharon accusé d’être responsable de cette tuerie. Contraste avec les infos locales.

On enchaîne sur le football ! On s’en fiche.

Et voilà ! c’est tout pour les infos !… prochain « zournal » à midi.

Et un clip avec Jennifer Lopez en concert (ça ressemble à de la mise en scène Madonna).

Bon, ce sera tout pour l’instant. Je viens d’éteindre la clim, j’ai fait descendre la température à 20°, je caille ! Mais ça a asséché l’atmosphère. Et j’ai trop faim : je vais me préparer un sachet de nouilles chinoises. Pas de nouvelles de ma voisine dans le studio d’à côté, et franchement pas envie de socialiser, donc je me terre dans mon coin. Et puis je bosse !

Oh, super ! Un James Bond !!!… Si je ne m’abuse, d’après les premières images, ça doit être un récent avec le séduisant Pierce Brosnan ! Je sais déjà que je l’ai déjà vu, ça me rappelle quelque chose ce saut à l’élastique à l’intérieur d’un barrage de centrale hydraulique. Mais c’est un événement sur une chaîne mauricienne ! Et puis ça va me changer les idées et faire passer le temps. Golden Eye !

Je vais regarder ça tranquillement en me goinfrant de nouilles chinoises !

Je viens d’avoir Sylvie, cloîtrée dans sa chambre avec sa fille. Ils leur ont livré un plateau pour le petit déjeuner et elles auront droit à un autre plateau froid pour le déjeuner. Interdiction de sortir de la chambre. De toute façon je présume qu’ils sont en pénurie de personnel aujourd’hui.

12:08, nouvelle interruption du journal. Gerry est toujours à 100 km de Cap Malheureux, il avance lentement. Nous sommes toujours en alerte 3 et les services météo confirment qu’à Port-Louis il y a eux deux rafales à 130 et à 143 km entre 11:00 et midi. Pas sûr que nous passions en classe 4. Des vents entre 120 et 175 km / heure autour du centre du cyclone. Nouveau bulletin à 13:00. « La population pas faire incidence, li bien danzereux sortir dihors. » J’adore les messages en créole, c’est toujours savoureux, et délicieusement surrané.

Pour l’instant il semblerait que ce cyclone ne s’approche pas davantage de nous et la pluie devrait continuer jusqu’à 15 ou 16:00. La photo ci-dessous (NASA) montre le cyclone Gerry au-dessus des Mascareignes, photo prise à 22 km d’altitude.

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A 12:18, le vent s’est calmé depuis une petite heure ici sur Trou aux Biches, et il ne pleut plus. Quelques véhicules commencent à circuler et les habitants sortent un peu prendre l’air. Pour ma part, je vais rester au sec encore deux ou trois heures, mais j’ouvre la fenêtre pour aérer un peu. La mer est paraît-il très démontée.

Bon, ils nous balancent la fin du James Bond ?!!!…

Le courant électrique a tout de même été coupé dans plusieurs endroits de Maurice. Mais heureusement, pas sur notre secteur.

16:35, une bonne sieste de trois heures !… Je me sens un peu dans le brouillard mais en même temps beaucoup mieux. Envie d’un bon chocolat chaud mais la flemme de bouger. Les voitures et camions circulent à nouveau librement, je présume que l’alerte 3 a été levée. J’espère que personne ne va passer me voir, je ne suis pas très présentable et je m’en fiche. Il pleuvait légèrement lorsque je me suis réveillée un petit quart d’heure auparavant, mais plus maintenant. Le temps s’est légèrement éclairci, le ciel est encore blanc et quelques alizés subsistent mais le cyclone s’est très probablement éloigné. Gerry n’a pas été un gros cyclone et puis heureusement, il est apparemment passé bien au large.

J’ouvre ma porte-fenêtre, l’air est gonflé d’humidité mais un rayon de soleil montre déjà son nez. Dans deux jours la vie aura repris son cours à Maurice, comme si de rien n’était. C’est aussi la magie de Maurice, cette aptitude à la résurrection.

 

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