Voir les Chutes du NiagaraPour une fois, je suis en voyage « privé » aux Etats-Unis, avec des amis qui m’ont demandé « tu ne publies rien avant 6 mois, on veut que tu profites du voyage !« . J’ai bien sûr accepté. Et voilà que je vais trahir (un tout petit peu) cette promesse puisque, après quelques jours de silence, les doigts me démangent déjà de vous raconter New York, la Statue de la Liberté, l’Empire State Building et Times Square. Je connaissais tout cela pour y être venue plusieurs fois, et j’aime toujours autant cette frénésie que dégage la cité, cette énergie vibrante et le côté « tout est possible » ! Ce qui a changé c’est cette atmosphère à la fois lourde mais déterminée dans le sud de Manhattan, là où un trou béant laisse place lentement à une super-structure qui devrait remplacer les deux tours absentes du paysage que je connaissais.

J’ai promis, donc je vous raconterai un peu plus tard et en détails tout ce que j’ai vécu dans la Grosse Pomme, y compris ma visite du magasin géant M&M’s qui, vous le verrez, vaut le détour !

Mais puisque mes amis sont partis ce matin profiter d’un parc aquatique immense, et comprenez qu’une plongeuse ait du mal à s’ébattre dans des dédales de tubes qu’on appelle « toboggans » alors qu’il me brûle de chausser mes palmes pour une petite exploration en eaux chaudes, je squatte la connexion Internet dans cet hôtel de 42 étages pour vous envoyer juste quelques photos prises hier devant (et sous) les Chutes du Niagara.

Niagara ! C’est le titre d’un célèbre film interprété par Marilyn Monroe. C’est aussi le lieu que bien des auteurs ont utilisé pour camper des intrigues, Charles Dickens et Mark Twain les ont mises en scène. Leur fracas assourdissant et incessant inspira Dvorak, Tchaïkovsky et Offenbach…

Voir les Chutes du Niagara côté canadien, Horseshoe Fall

Niagara en chiffres ?…

La rivière Niagara mesure 58 km de long et fait jonction entre le Lac Erié et le Lac Ontario, c’est aussi une frontière naturelle entre les USA et le Canada. La dénivelation entre les deux grands lacs est de 99 mètres de haut, dont la moitié se situe au niveau des Chutes. La chute Horseshoe visible du côté Canada tombe de 57 mètres de haut dans un « réservoir » de 33 mètres de profondeur, sur une largeur de 670 mètres. Côté américain les Chutes mesurent de 21 à 34 mètres de haut sur environ 260 mètres de large. Spectaculaire…

Niagara, les plus hautes chutes du monde ?…

Non, même si le continent aimerait pouvoir s’en vanter. Environ 500 chutes d’eau dans le monde sont plus hautes que celles de Niagara !… Mais pour la plupart il ne s’agit que de quelques mètres cube d’eau, parfois une jolie cascade pour les plus hautes, et en saison. Ce qui rend les Chutes du Niagara mondialement connues (et respectées) c’est leur hauteur mais surtout leur débit : plus de 168 000 mètres cube d’eau dévale du haut des chutes chaque minute (mais j’ai lu aussi 3 mille tonnes à la seconde, où est le vrai chiffre ?!!!). Ce qui en fait les plus rapides du monde.

Mais quelles sont les plus hautes chutes du monde ?…

Il s’agit des chutes Salto Angel au Venezuela (le « Saut de l’Ange » en français), qui tombent de 979 mètres de haut ! Viennent ensuite les chutes de Tugela Falls, situées en Afrique du Sud et qui dégringolent de 948 mètres de haut, puis les Cataractes de Las Tres Hermanas pour 914 mètres de haut, au Pérou. En me renseignant un peu sur le sujet qui m’intriguait depuis hier, j’ai découvert que nous avons nous, Français, des chutes plus hautes que les Niagara ! En vingt-et-unième position au tableau d’honneur des chutes les plus hautes du monde, voici donc le Trou de Fer dans le Cirque de Salazie, sur l’île de La Réunion, avec une hauteur de 725 mètres ! Les Réunionnais qui me lisent vont être fiers ! Et pour les avoir survolées en hélicoptère il y a six ou sept ans, je vous garantis une belle émotion devant ce spectacle.

Pour les curieux qui souhaiteraient approfondir leurs connaissances, voici le World Waterfalls Database à consulter.

Voir les Chutes du Niagara côté côté américain

Les Chutes du Niagara ont reculé de 4 km en 12 500 ans… L’érosion façonne chaque siècle une silhouette différente à ces Chutes que je rêve désormais de découvrir en hiver : à partir de janvier la neige et le gel figent le paysage et les embruns qui s’élèvent en nuages vaporeux au-dessus des Chutes sculptent des dômes de glace d’une beauté à couper le souffle.

Si les Chutes du Niagara sont célèbres pour les visiteurs prestigieux qui ont fait halte ici (le roi George V, la Princesse Diana,…), le romantisme du lieu a été renforcé après le séjour de Jérôme Bonaparte, frère de l’empereur, qui en 1804 décida d’en faire le but de son voyage de noces. Une tradition était née, qui perdure toujours : chaque année 50 000 voyages de noces se déroulent dans les hôtels qui criblent le paysage.

Et de vous à moi, si je ne suis pas du tout sujette au vertige, j’avoue avoir vécu hier soir cette attirance quasi hypnotique dont parlent certains : à fixer le débit de l’eau tout au bord de la crête des Chutes côté canadien, j’ai ressenti ce besoin de me laisser glisser jusqu’à tomber dans l’eau !… Rassurez-vous, je vais très bien, puisque je suis restée bien campée sur mes deux pieds. Mais je comprends que des esprits fatigués ou dépressifs passent à l’acte encore chaque année…

Voir les Chutes du Niagara côté américain

Je vous reparlerai des Chutes du Niagara prochainement, et sans doute dès que j’aurai terminé de trier mes photos ! En attendant je vous confie quelques vues, dont une de nuit, avec les illuminations qui ont lieu chaque soir en été de 21:00 à minuit. Un peu kitsch, mais joli malgré tout.

[geo_mashup_map]

%%awsomnews1%%

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :