Bahamas, Tranquillity Beach sur Crooked Island © Marie-Ange Ostré

Partout aux Bahamas vous serez bien accueilli, mais plus particulièrement dans les îles moins fréquentées : les habitants y sont forcément plus disponibles, moins sollicités, avec un style de vie plus serein également que dans la capitale par exemple. Je vous ai déjà longuement parlé de Cat Island à ce propos, mais au cours de ce cinquième voyage aux Bahamas c’est la gentillesse et la spontanéité des habitants de Crooked Island que j’ai pu apprécier.

Sur cette île peu connue des Bahaméens eux-mêmes, vous trouverez des plages désertes, un bush dense, des oiseaux par milliers, une sérénité totale. Vous ferez du vélo, du kayak, du snorkeling (partout !), de la marche à pied, de l’observation de flamants roses, du farniente.

Crooked Island, plage de Tranquillity on the Bay
Crooked Island, plage de Tranquillity on the Bay

Pourtant c’est l’accueil réservé au visiteur qui vous surprendra peut-être le plus. Ici, on se présente immédiatement, même à l’aéroport au moment d’enregistrer vos bagages : «Vous allez sur Crooked Island ? Je suis Bernard, Daphne, Robbie,… Comment allez-vous ?». Dans l’avion les passagers montent à bord et vous saluent encore : «Bonjour, comment allez-vous aujourd’hui ?». Puis à l’aéroport les 3 uniques policiers de l’île sont accoudés à la barrière extérieure, ils sourient, saluent : «Bonjour, bienvenue sur Crooked Island». Vous ne savez plus s’ils sont douaniers ou policiers, s’ils sont soupçonneux, s’ils vous testent,…

Non, sur Crooked Island vous êtes juste sur une autre planète !

Vous ne resterez pas seul(e) le nez au vent avec votre bagage devant l’aéroport : ici on s’inquiète de savoir si on vient vous chercher (pas une, mais plusieurs personnes). Sinon on vous emmènera dans l’une des 50 voitures disponibles sur l’île, ils vous déposeront.

Crooked Island, cookies ou biscuits au caramel avec cacahuètes, sésame, ou noix de coco.
Crooked Island, cookies ou biscuits faits maison : caramel avec cacahuètes, sésame, ou lamelles de noix de coco. Oubliez le régime !

En arrivant à votre hôtel on vous apportera immédiatement de petites bouteilles d’eau, et quelques friandises à vous mettre sous la dent. On vous demandera immédiatement : «Avez-vous faim après ce voyage, voulez-vous manger quelque chose ?». Dites oui ! On vous préparera dans la minute une belle salade croquante avec quelques crack conch, ces filaments croustillants et frits de lamelles de conque (lambi), à grignoter avec les doigts. Sur Crooked Island on cuisine 100% bahaméen, et vous aimerez.

Ensuite vous ferez plage. Forcément. On ne résiste pas à l’appel d’une plage déserte. Imaginez, du sable fin et un lagon pour vous tout seul !

Le soir vous regarderez les étoiles dans ce ciel pur qu’aucune lumière urbaine ne vient polluer. Des étoiles comme autant de diamants dans le ciel velouté des Caraïbes.

Daphne et Bernard Ferguson, Crooked Island
Daphne et Bernard Ferguson, propriétaires du boutique-hôtel Tranquillity on the Bay à Major’s Cay, sur Crooked Island.

Pourtant c’est lorsque vos hôtes vous raccompagneront à l’aéroport au moment du départ que vous sentirez que vous avez basculé dans cet autre monde : Daphne Ferguson est la reine des formules. Lorsque je les ai priés de ne pas perdre leur temps à attendre l’avion avec moi, elle m’a serrée contre elle et a dit : « Sur Crooked Island tu arrives en visiteur, tu repars en ami ».

Simple, et ultra-efficace… Croyez-moi !

A cet instant, vous saurez que vous reviendrez un jour sur Crooked Island.

 

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