voyage Hong KongJe suis épuisée, vannée, atomisée ! Mais on m’avait prévenue : si tu vas à Hong Kong emporte de la vitamine C parce que tu voudras tout voir, tout vivre. De fait, j’ai beaucoup vu, et bien vécu. Ce qui ne signifie pas que j’ai tout vu, ni tout vécu, bien au contraire…

Me voici donc de retour d’un voyage de 8 jours à Hong Kong, trop court pour prétendre tout connaître, mais suffisamment long pour en avoir une belle approche. Sans vouloir établir des vérités qui n’ont pas lieu d’être, j’ai envie ce soir de conclure ce reportage en vous livrant quelques réflexions, même si je reviendrai au cours des prochaines semaines sur quelques épisodes bien précis de ce voyage.

La baie de Hong Kong, vue de nuit
Si vous allez à Hong Kong prenez le temps de traverser la baie en ferry, pour 2 dollars de Hong Kong.

Partir quelques jours à Hong Kong c’est aller à la découverte d’un morceau de Chine incontestablement, mais un morceau de Chine trempé dans la culture européenne dès l’adolescence. A Hong Kong tout prend un parfum de mixité, mixité des traditions, mixité de l’architecture, mixité de population. Pendant ce voyage j’ai aussi rencontré de nombreux Hongkongais, j’ai donc beaucoup écouté, beaucoup appris.

L’année dernière j’étais à Pékin, et Shanghai, deux mégapoles similaires dans l’ambiance mais encore différentes dans l’approche. A Hong Kong les habitants se présentent en spécifiant systématiquement : je suis un Chinois de Hong Kong. Ce qui laisse entendre un passeport différent, une aisance dans la possibilité de se déplacer, et une approche européenne de l’autre. A Hong Kong tout est possible, depuis longtemps. Mais la Chine est là, qui reprend ses droits depuis 1997, et qui entend bien jouer son rôle paternaliste (même discrètement). Pourtant Hong Kong bénéficie aussi incontestablement d’une période extrêmement favorable, celle de l’ouverture de la Chine au monde occidental, avec un appétit gargantuesque.

Hong Kong, plage de Sai Kung
Hong Kong, plage de 4 kilomètres de long à l'entrée de Sai Kung (Nouveaux Territoires) à moins d'une heure de taxi de la ville.

Bref, de belles perspectives pour la pétillante Hong Kong qui a accueilli en 2010 quelques 36 millions de visiteurs (dont 240 000 Français), des visiteurs qui pour 42% d’entre eux venaient pour les loisirs ou la villégiature, contrairement aux idées reçues qui laissent à penser que Hong Kong est avant tout une destination de transit ou d’affaires. Surpris ?

Après un séjour de huit jours à Hong Kong je ne le suis plus tant que cela : bien sûr j’y ai vécu la frénésie du nouvel an chinois et de ses festivités, mais j’ai surtout pris le pouls de la ville et de son activité tout en goûtant à l’air revigorant de la mer de Chine. Hong Kong est multiple, tant par ses paysages que par sa population, avec des gratte-ciels dont le plus récent inaugurera bientôt l’observatoire à 360° le plus haut du monde (au 100ème étage) et l’hôtel le plus haut du monde, le Ritz-Carlton ; mais aussi des parcs nationaux qui recèlent des trésors de géologie et des réserves naturelles d’oiseaux migrateurs, et des plages vierges, de petites baies abritées, des villages flottants et des marchés nocturnes.

Hong Kong, vendeuse de poissons séchés sur le marché de Tai O (île de Lantau).
Hong Kong, vendeuse de poissons séchés sur le marché de Tai O (île de Lantau).

Dans les rues les Hongkongais qui ne parlent pas anglais vous tourneront facilement le dos en faisant signe qu’ils ne comprennent pas ; mais dix pas plus loin c’est un homme d’affaires en costume-cravate qui s’approchera tandis que vous aurez le nez plongé sur la carte de Kowloon en vous proposant spontanément son aide. Et vous voici embarqué(e) dans une conversation à bâtons rompus pour deviser sur les charmes respectifs de l’Europe et de l’Asie…

Vous pensiez (comme moi) que la majorité des expatriés à Hong Kong viennent du Royaume-Uni ?… Nous voici dans l’erreur : la plus grande majorité des expatriés est… philippine ! « Le trésor national » tel qu’on me l’a présenté : eh oui, comment entretenir tous ces hôtels aussi prestigieux les uns que les autres sans les innombrables petites mains qui font de ces lieux des havres de paix et de confort ?…

En parlant d’hôtels, vous avez sans doute entendu parler du très célèbre Peninsula, une véritable institution en Asie. Mais je vous reparlerai prochainement du Grand Hyatt, au confort opulent et doté d’un niveau de service exceptionnel, un hôtel dont le personnel vous laisse le sentiment d’avoir été accueilli « comme à la maison ». Ces deux grands noms rivalisent depuis quelques années avec d’autres signatures qui se hissent au premier plan des « design hotels » en revendiquant clairement leur concept « tendance » : les suites de l’hôtel W Hong Kong suspendues entre le 16ème et le 23ème étage offrent une vue étourdissante et décalée sur le port tandis que sa piscine surplombe la ville depuis le 78ème étage (effet garanti !). D’ailleurs le W Hong Kong n’est pas un hôtel, c’est un univers ! Et je vous suggère le buffet du petit déjeuner du Mira pour votre prochain rendez-vous d’affaires, au coeur de Kowloon, tandis que Madame prendra un peu de repos dans la piscine aux éclairages étudiés pour la chromathérapie…

Suite Wow de l'hôtel W Hong Kong
Suite "Wow" de l'hôtel W Hong Kong, avec vue plongeante sur le port.

Et puis parlons gastronomie : vous connaissez déjà ces petits « raviolis chinois » qui sont en fait des dim sum, l’une des fiertés gastronomiques de la région de Hong Kong, presque un patrimoine national. Mais avez-vous déjà goûté à des filets de garoupa cuits à la vapeur et accompagnés de champignons braisés ? Hésiteriez-vous à partager un canard laqué à la peau croustillante ou des crabes tout juste pêchés du jour ?… J’ai été invitée à de grandes tables, pour des repas officiels ou pour une dégustation plus impromptue. J’ai testé le pudding au sésame noir pour en apprécier sa saveur finement grillée et j’ai dégusté la crème d’amandes à la noix de coco rôtie servie tiède. Le tout arrosé de thé au jasmin, comme il se doit. Mais mon déjeuner préféré s’est déroulé dans une gargote de village, au milieu des pêcheurs et des familles hongkongaises venues se détendre dimanche sous le soleil et face à la mer : crevettes à la vapeur (cuisson : 7 à 8 minutes, pas davantage !), crabes tigres, et nouilles sautées. La Chine, en Chine !…

Canard laqué à Hong Kong
A Hong Kong la cuisine cantonnaise est partout, et le canard laqué est roi. Ici, le meilleur canard laqué que j'aie jamais dégusté dans le monde, au coeur du village de pêcheurs de Tai O, sur l'île de Lantau.

Hong Kong est chic, et choc. Elle brille et se distingue sous les ciels d’Asie par sa créativité, par son souffle d’indépendance, par son ambition portée par la nouvelle génération. Mais elle conserve des pudeurs de jeune fille aux joues rose tendre, reflets des fleurs de pêcher qui éclosent pendant les séances de tai chi dans les jardins municipaux. Mais après tout, le symbole de Hong Kong est une fleur, rose elle aussi, et on la retrouve sur le drapeau national mais aussi sur le dollar, celui de Hong Kong bien sûr.

Fleur de bauhinia, arbre à orchidées de Hong Kong
Fleur de bauhinia, ou arbre à orchidées, de Hong Kong : des fleurs qui peuvent atteindre 12 centimètres de large sur un arbre qui fleurit plusieurs mois d'affilée. La fleur symbole de Hong Kong.

Je retournerai à Hong Kong, parce que je n’ai fait qu’effleurer son potentiel, parce que j’ai d’autres photos à y prendre, d’autres rues à explorer, d’autres rencontres à faire. Parce que je pourrai y suivre une leçon de pâtisserie chinoise et quelques cours de médecine traditionnelle. Parce que j’aimerais survoler sa baie en hélicoptère à la tombée de la nuit.

Parce qu’elle est facile à vivre, tout en étant déroutante.

Parce que c’est Hong Kong, naturellement.

Partir à Hong Kong en vol direct avec… Cathay Pacific
Préparer votre voyage à Hong Kong avec… Office Tourisme Hong Kong
Mes hôtels à Hong Kong… Grand Hyatt Hong Kong , Hyatt Regency Hong Kong
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