voyage VietnamLe Vietnam est un pays à peine plus grand que le Japon, légèrement plus petit que l’Italie. Quatre-vingt-six millions d’habitants composés de 54 groupes ethniques différents ! En provenance de Chine, du Laos, du Cambodge, de Thaïlande, de Malaisie, du Tibet et même de Polynésie, chacun de ces groupes possède sa propre langue (ou son dialecte), sa propre culture, ses propres traditions. Le tout faisant du Vietnam une nation formée de provinces très distinctes dans leur héritage culturel, dans leur mode de vie et jusque dans leur gastronomie.

Le groupe le plus important est représenté par les Viets (86 % de la population), sachant que la Chine a occupé le Vietnam pendant la majorité de ses 1000 premières années. Les autres groupes représentent environ 8 millions d’habitants au Vietnam. Certains groupes sont réputés : Thai, Hmong, Khmer,… D’autres, tels les Si La, les Brau ou les Rmam comptent moins de 600 représentants. Parmi ces minorités ethniques ne sont pas représentés les Européens, Américains, Australiens présents également sur le sol vietnamien : travailleurs expatriés, ou descendants des Français ou des Américains, ils n’entrent pas dans les statistiques mais ajoutent à la pluriculture vietnamienne.

Vietnam, portrait d'une fillette Hmong Noir
Vietnam, portrait d'une fillette Hmong Noir

A l’intérieur de chaque groupe ethnique il peut y avoir des sub-divisions selon des particularités culturelles : les Hmong se déclinent ainsi en Hmong noir, Hmong rouge, Hmong « bariolé », etc… portant des costumes différents. Difficile de s’y retrouver pour un étranger.

Vietnam, portrait vieille dame Hmong
Vietnam, vieille dame Hmong

Comme dans toute civilisation certains groupes se tolèrent, d’autres se méprisent. Peu acceptent les mariages mixtes (chaque époux provenant d’un groupe différent) et certains groupes subissent ainsi les méfaits d’une trop grande consanguinité. En réalité, on se mélange peu socialement même si des villages peuvent rassembler plusieurs groupes ethniques.

Vietnam, portrait jeune fille Dao
Vietnam, portrait d'une jeune fille Dao (prononcez "Zao")
Vietnam, portrait d'un jeune homme Dao
Vietnam, portrait d'un jeune homme Dao

Ces groupes forment sans aucun doute l’un des aspects culturels les plus enrichissants lors d’un voyage au Vietnam : que vous visitiez les montagnes du Nord-Ouest, le centre du pays et ses hauts plateaux ou le delta du Mekong (colonisé par les Khmers en provenance du Cambodge), vous croiserez les représentants de ces minorités que le gouvernement tente plus ou moins de sédentariser lorsqu’ils sont nomades, ou tout au moins de modifier leur mode de vie. Il ne m’appartient pas ici de juger, mais je constate que la commercialisation par endroits de certains groupes n’est pas pour les mettre en valeur ni pour les enrichir financièrement. Par contre les terrains octroyés, les écoles construites et les routes aménagées devraient aider à assurer une vie meilleure en terme de conditions de vie.

Vietnam, portrait d'une vieille dame Dao
Vietnam, portrait d'une vieille dame Dao

Au cours de ces 8 derniers jours j’ai eu l’occasion dans la région du Nord-Ouest de partager le repas d’une famille Zay (38 000 représentants au Vietnam) dans le village de Ta Van, proche de la frontière chinoise. J’ai été invitée à l’inauguration d’une maison neuve dans un village de la vallée de Lao Chai, seule Occidentale parmi une centaine de villageois (3 700 personnes au Vietnam). J’ai aussi rencontré des Dao, des Mhong, des Co Tu, des Ha Ni dans un marché qui n’est jamais fréquenté par des étrangers (non Vietnamiens). J’étais accompagnée d’un guide vietnamien pour mieux me faire comprendre et pouvoir ainsi entrer en contact. Mais la plupart de ces minorités ne parlent pas le vietnamien, ils ne communiquent que dans leur dialecte. Malgré tout, une femme aux dents teintées de noir brandit son téléphone portable dès qu’une sonnerie retentit ! Beaucoup ne savent pas lire, quand les enfants refusent d’aller à l’école. Mais ils déchiffrent ce qu’indique leur portable ou écoute religieusement les affres d’un feuilleton japonais à l’eau de rose traduit en vietnamien sur une chaîne câblée.

Notez au passage que pour obtenir le droit d’entrer dans l’un de ces villages, il faut s’adresser au poste de police le plus proche en montrant son passeport, et à condition d’être accompagné(e) d’un guide assermenté. Un droit qui se monnaye. Si vous passez par l’intermédiaire d’un agent de voyage ou d’un organisateur d’excursions sur place il se chargera de cette autorisation et le tarif de l’excursion comprendra votre quote-part du droit d’entrée au village. Sans autorisation préalable dûment délivrée vous risquez quelques ennuis si vous êtes dénoncé(e) ou si la police vous met le grappin dessus. Ces prélèvements se font semble-t-il en faveur de l’amélioration sanitaire des villages ethniques. En contre-partie on vous demande de respecter certaines règles de conduite (et surtout de bon sens) qui visent à ne pas importuner les habitants et à ne pas heurter leurs croyances, leurs traditions (éviter les mini-shorts ou les cuisses à l’air, ne pas entrer chez quelqu’un sans autorisation, ne pas s’embrasser en pleine rue, éviter l’ivresse,…).

Vietnam, deux générations
Vietnam, deux générations

Costumes multicolores, sourires aux dents ornées d’or, broderies de soie, sequins d’argent ou simple coiffe à rubans dissimulant un crâne rasé, les femmes des minorités ethniques affirment la fierté de leur appartenance à un peuple en voie d’extinction.

J’ai fait quelques (dizaines, centaines de) photos, je vous en livre tout de suite une ou deux, ici et maintenant. Les autres, je vous les montrerai après mon retour.

Vietnam, portrait d'un bébé Zay
Vietnam, portrait d'un bébé Zay (une petite fille de 18 mois, Mai).

Pour en savoir plus, je vous invite à lire le tableau publié par l’Ambassade du Vietnam au sujet des groupes ethniques.

Je suis actuellement dans la région Centre du Vietnam, sous la pluie dans l’ancienne ville impériale de Hué. Je descends demain vers le port ancien de Hoi An. Puis j’irai faire un tour sur les hauts plateaux du Centre-Ouest avant de descendre vers le Mekong et Saigon.

Je vous donne rendez-vous dans deux ou trois jours !

Avant de partir… Office du Tourisme du Vietnam
Lire tous mes articles sur le Vietnam Voir toutes mes photos sur le Vietnam (bientôt !)
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