Les plages de l'Ouest de l'île de La RéunionJe suis venue sur l’île de La Réunion pour la première fois à l’été 1998, ou plus exactement à l’hiver 1998 puisque les saisons sont inversées dans l’hémisphère sud et juillet et août correspondent ici à l’hiver austral. Austral, ce simple mot me faisait rêver. Et chaque fois que je suis revenue sur l’île, avant de venir m’y installer pour deux ans, j’ai pensé « que cette île est donc mal vendue« …

Les choses changent petit à petit semble-t-il, et en bien. Si, il y a douze ans, on répétait à l’envie le leitmotiv « La Réunion, l’île intense« , les mots aujourd’hui sont mieux choisis. Pour faire moins « peur » ?…

Trois cirques montagneux, un sommet qui culmine à plus de 3 000 mètres (le plus haut de la zone océan indien), un volcan parmi les cinq plus actifs de la planète, des forêts sombres et touffues, des chemins de randonnée escarpés, du brouillard parfois en montagne et du givre sur le volcan un ou deux jours par an, et des activités telles que parapente, plongée et canyonning !… N’évoquer que cela pourrait effrayer les vacanciers en recherche d’une destination plage, lagon et cocotiers.

Alors bien sûr, il y a « l’île soeur » comme on l’évoque ici avec bienveillance mais un soupçon d’esprit de compétition tout de même : les Réunionnais aiment l’île Maurice, ils y passent leurs vacances (pour les plus nantis). A 170 km de là, les plages sont légion et les lagons évoquent les cartes postales. L’île Maurice a bâtie sa renommée sur l’or blond de son sable et la turquoise de ses eaux. A côté, La Réunion a une image plus verte, et plus sportive. Non sans raison.

Pourtant, si je vais vous parler dans quelques jours des trésors connus des Réunionnais amoureux de leur île, si je tiens à vous faire découvrir quelques recoins et rencontrer des personnages hauts en couleur, je veux aussi vous montrer ce que vous pourrez trouver en prime sur La Réunion, ce que n’importe quel touriste rêve de trouver lors de son arrivée sur une île au soleil : la plage, le lagon.

Plage du Cap Homard dans l'Ouest de l'île de La Réunion
Plage du Cap Homard dans l'Ouest de l'île de La Réunion

Les plages les plus fréquentées sont celles qui figurent sur le littoral de la commune de Saint-Paul qui, par son étendue, figure parmi les communes les plus longues de France. Saint-Paul, première « capitale » de La Réunion puisque premier point d’ancrage des tous premiers colons venus de Madagascar et au-delà, couvre les agglomérations de Boucan-Canot, Roches-Noires et Saint-Gilles la réputée sans oublier l’Hermitage et la Saline les Bains. Autant dire un filon touristique puisque cette côte plus abritée des vents que la côte Est offre le plus grand lagon de l’île, et des plages selon votre bon vouloir.

Vous aimez voir et être vu ?… Posez-vous sur la plage de Boucan-Canot pour y manger quelques samoussas au fromage et observer la jeunesse s’essayer à la première séduction. Ici vous pourrez parfois avoir l’impression de vous trouver sur la côte d’Azur tant les paréos sont agglutinés sur le sable dans des effluves de lait solaire et (ne l’avouons pas trop haut) les volutes plus ou moins discrètes du zamal, l’herbe locale. Pour les enfants et les nageurs peu aguerris, c’est un lieu unique avec des eaux calmes et translucides, avec des poissons de récifs qui virevoltent sous vos brasses, et l’occasion de lier facilement connaissance.

Plus bas, la plage des Roches Noires qui s’étire sur des kilomètres jusqu’au port de plaisance de Saint-Gilles où vous prendrez un verre après avoir affronté des vagues appréciées des surfeurs. Ce sont les mèches blondes des sportifs en herbe et la peau dorée des apprenties jeunes filles qui attirent d’abord l’attention avant de vous obliger à admirer leurs envolées et circonvolutions sur la crête fumante des vagues qui se jettent à l’assaut d’une plage peu profonde mais recherchée.

Il ne faut pas écarter Grand Fond, plus calme, plus sereine, mieux adaptée aux pique-niques en famille sous les filaos le week-end, et moins exposée aux regards. Ici, moins de fun, moins de bruit, mais autant de plaisir.

Extrêmité sud de la plage naturelle et sauvage du Cap Homard, dans l'Ouest de l'île de La Réunion
Extrêmité sud de la plage naturelle et sauvage du Cap Homard, dans l'Ouest de l'île de La Réunion

Pourtant c’est sur une autre plage que j’ai choisi de vous emmener aujourd’hui, celle plus discrète de Cap Homard. Il faut pousser après Boucan-Canot, et vous arrêter bien avant Saint-Gilles pour garer votre voiture sur un bas-côté en contrebas de la route principale. Un paréo, votre crème solaire, une bouteille d’eau, voici tout ce qu’il vous faut pour affronter la tranquillité et la discrétion de cette plage intime et pourtant plus sauvage. L’ombre des filaos permet aux employés de venir manger à l’ombre une barquette de plat à emporter entre midi et quatorze heures, des amies se chuchotent des secrets entre deux bouchées de riz créole, une famille distribue boissons et serviettes en papier aux jeunes trop impatients d’aller se mettre à l’eau, un couple partagele même drap de plage sous un soleil de plomb, et vous trouverez l’endroit idéal pour vous installer, sur un tapis d’aiguilles de filaos ou sur le sable remodelé depuis des millénaires par les vagues d’un océan parfois impétueux qui se montre souvent capricieux.

Ici vous pourrez lire tranquillement, musarder un peu sur le sable en suivant les voiles à l’horizon, ou parcourir le kilomètre de plage couvert de coraux échoués et de coquillages brisés. La plage a des reflets de nacre et l’eau claire invite à se prélasser sans tarder tout en admirant la falaise et les roches noires qui forment un éboulis à l’extrêmité nord. La plage du Cap Homard est belle, mais surtout naturelle et sauvage. Personne ne ramasse les coraux échoués, même si on trouve encore quelques rares touristes occupés à chercher les coquillages au bord des vagues alors que des messages de protection de l’environnement sont placardés partout, depuis l’aéroport jusque sur les plages. Vous aimez la plage, ne la privez pas ses coquillages !…

Est-ce une belle plage ?… A vous de juger !

😉

httpvhd://www.youtube.com/watch?v=lmWNduWaWWA

Voici pour les plages de l’île de La Réunion, et je n’ai même pas parlé de celles du Sud de l’île… Maintenant il est temps je crois de vous raconter d’autres endroits secrets, moins fréquentés, et tout aussi beaux. Ce sera l’objet de mes prochains articles. Mais il fallait bien vous montrer La Réunion sous un aspect aussi « vacances » et plages que l’île Maurice ! C’est chose faite.


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