Test compagnie aérienne Air Austral © Air Austral

Au départ de l’île de La Réunion, la compagnie aérienne Air Austral rayonne sur toute la zone de l’océan Indien…

Fondée en 1977, la compagnie aérienne réunionnaise Air Austral assure 12 vols par semaine entre Paris et l’île de La Réunion.

Samedi 20 octobre, le Boeing 777-300 (des appareils avec une moyenne d’âge de 2 ans) d’Air Austral quitte le terminal de Roissy 2A à 23h15 pour une durée de vol de 10h30 à destination de l’île de La Réunion. Je vais effectuer les 9500km du trajet de nuit, en classe Confort (classe intermédiaire entre la classe Économique et la classe Affaires).

Les avantages qu’offrent le supplément à payer pour avoir accès à la classe Confort ? Un comptoir d’enregistrement particulier, qui permet de ne pas faire la queue à l’aéroport et donc d’arriver seulement 2 heures en avance à l’aéroport au lieu des 3 heures quasi réglementaires pour tous les vols long courrier. Étiquetage prioritaire sur votre valise que vous récupérerez plus vite à l’arrivée, une franchise de 35kg de bagage (chaque valise ne doit pas dépasser 32kg pour respecter les normes internationales), accès au salons Admirals Club à Roissy (wifi, boissons et snacks gratuits) ou Marcel Goulette à Saint-Denis de La Réunion pour patienter dans le confort et le calme avant l’embarquement, et passerelle d’accès à bord privilégiée.

J’ai rarement aussi bien dormi en avion que pendant ce vol…

À bord ce sont 40 sièges Confort qui vous attendent, répartis en deux petites cabines qui favorisent le silence, avec une disposition 2 sièges côte à côte (hublot) + 4 sièges au centre. Ces sièges sont un peu plus larges qu’en classe Loisirs (éco), disposent de plus d’espace devant les genoux, et s’inclinent davantage (jusqu’à 128°, suffisant pour s’endormir confortablement).

La réputation d’Air Austral en matière de service n’est plus à faire et je confirme que le personnel navigant est particulièrement charmant et attentif. Depuis la flûte de champagne avant le décollage jusqu’au service du petit déjeuner complet avant l’atterrissage, le sourire est de mise.

Les repas sont pris dans de la vaisselle en porcelaine et avec de vrais couverts métalliques.  Sur le vol de nuit le dîner est servi à partir de minuit et demi, et la lumière est éteinte dans la cabine juste après la desserte, ce qui permet un vrai repos. Au menu pendant mon vol test : salade de crevettes, blanc de poulet en sauce et riz blanc, et – de l’avis général – excellent dessert avec des pommes confites sur une pâte sablée et croustillante, le tout accompagné de vins, thé et café à volonté.

Test compagnie aérienne Air Austral (cabine Confort)

Autres petits atouts qui embellissent votre voyage en classe Confort (photo ci-dessus) : la trousse de confort, en toile beige peu jolie mais généreuse avec de nombreux accessoires, un kit de couture et une lime à ongles. Notez également qu’une petite bouteille Evian est installée d’office avant l’embarquement dans votre pochette face au siège, pratique pour ne pas avoir à réclamer pendant la nuit. Pour tout dire j’ai rarement aussi bien dormi en avion que pendant ce vol (hors classes Affaires).

En 2011 la compagnie réunionnaise (française donc) s’est dotée d’une recapitalisation, d’un nouveau management, et d’un nouveau directoire. Avec un prix moyen de 998€ pour un billet Paris / Maurice ou Paris / Seychelles, ou Paris / Madagascar (toujours via La Réunion avec possibilité d’y séjourner quelques jours avant de prendre l’autre vol en continuation) les tarifs Air Austral restent compétitifs.

Depuis La Réunion, l’île Maurice n’est qu’à 250km pour 40mn de vol, et la compagnie propose régulièrement des promotions dont la dernière était de facturer le second vol pour 1€ supplémentaire, la règle étant de réserver votre vol longtemps à l’avance pour profiter des meilleurs tarifs.

Depuis La Réunion, Air Austral met à votre portée des destinations parfois peu desservies par d’autres compagnies : ainsi depuis Paris (ou 20 villes de France grâce à une alliance TGVAir qui ramène votre billet de train à 32€ seulement), vous pourrez rejoindre (avec une excellente notion de qualité et de service) : Perth (Australie), Chennai (Inde), mais aussi Mayotte, les Seychelles, Madagascar, les Comores, Maurice, l’Afrique du Sud ou encore la Thaïlande (via Chennai).

Bon vol, je suis certaine qu’il le sera !

 

J’aime…
Le film sur les règles de sécurité met en action des Réunionnais. Au dernier rang de la classe Confort les sièges sont suffisamment éloignés de la paroi séparant la classe Loisirs pour pouvoir incliner le siège à volonté. Personne n’est pénalisé.

Je recommande…
Pour le passager assis en siège 8D un boîtier métallique est situé face au pied gauche, ce qui oblige à une gymnastique permanente pour l’éviter pendant tout le vol. On n’y prête pas attention au début mais cela devient vite pénalisant si comme moi vous vous déchaussez pendant les longs vols… Réservez donc votre siège à l’avance, sur Internet.

Renseignez-vous…
Vols et tarifs sur le site Air Austral

J’ai rédigé cet article pour une publication sur le septième numéro du magazine de voyages gratuit (et online) Repérages Voyages. Pour lire cet article sous le format magazine je vous invite à cliquer sur le petit cadre blanc situé en bas à droite de cette fenêtre sur fond noir, afin de lire plein écran. Pour revenir sur ce blog cliquez ensuite simplement sur votre touche « Esc » en haut à gauche de votre clavier :

 

Je publie cet article sur ce blog pour lui offrir une seconde vie, et permettre à de nouveaux lecteurs de découvrir mes publications sous toutes leurs formes.

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