Chacun d’entre nous a son fantasme de voyageur et son monument ou son paysage au Top 10 de ses envies d’ailleurs. C’est la Statue de la Liberté à New York pour les jeunes, le Taj Mahal pour les romantiques, la Tour Eiffel pour tous ceux qui ne sont pas Français, et le Corcovado de Rio de Janeiro pour les autres. Sur la liste des monuments que je voulais voir figuraient le pont du Golden Gate à San Francisco et l’Opéra de Sydney en Australie. Tous deux me semblaient à 20 ans aussi inaccessibles que la Terre de Feu pour beaucoup d’entre nous aujourd’hui. J’ai traversé le Golden Gate, ce pont mythique sous lequel sont passés tant d’immigrants. Quant à l’Opéra de Sydney, je vais lui rendre visite le plus souvent possible depuis quelques années.

Mais je voulais aussi voir, sentir, goûter quelques endroits si uniques qu’ils sont protégés parfois sous le sceau du Patrimoine de l’Humanité. C’est le cas de la baie de Ha Long, au Vietnam.

Ha Long

1 969 îles éparpillées sur un territoire de 1 530 km2. Deux cent bateaux de croisières s’y croisent chaque jour pour des visites d’une journée, de deux ou trois jours maximum.

Vietnam îles de la baie de Ha Long

J’ignorais que la baie n’est pas visible depuis Haifon le port international du Vietnam ni depuis le port d’embarquement de Ha Long d’ailleurs. Il faut donc obligatoirement embarquer sur l’un des bateaux qui n’attendent que vous. Reproductions plus ou moins parfaites des jonques d’il y a un siècle, ces bateaux sont presque tous construits avec des structures de bois et ils ne déparent pas le paysage. Pas de bateau de luxe ostentatoire ici, ni aucun yacht privé. La baie de Ha Long est protégée et la navigation y est réglementée.

Vietnam, pêcheurs en baie de Ha Long

On rejoint les îles et îlots de Ha Long en deux heures de navigation à allure réduite pendant lesquelles vous goûterez un déjeuner à base de produits frais : poissons grillés, crevettes et calmars, riz, salade de papaye verte légèrement pimentée, fruits. Sain, léger, goûteux.

Par les fenêtres de la salle à manger, ou depuis le pont supérieur, vous admirez la silhouette des îles qui se détachent en ombres chinoises. En novembre (saison sèche dans le Nord Vietnam), une brume voile les îles dès midi. Or tous les bateaux quittent le port entre midi et treize heures pour rejoindre les îles, je vous recommande donc de passer au moins une nuit à bord si vous souhaitez voir les îles sous une vraie lumière le lendemain matin.

Vietnam, bateau de pêche en baie de Ha Long
Vietnam, bateau de pêche en baie de Ha Long

Au gré du programme que vous aurez réservé et payé d’avance, on vous proposera diverses expériences à vivre dans la baie : visite de la Grotte des Surprises (grotte immense aménagée et illuminée pour les touristes, une promenade agréable et facile pour tous), baignade depuis la plage du Rocher de l’île de Titop (prononcez « Titof »). Les plus courageux monteront les 373 marches (j’ai compté à l’aller et au retour – ça occupe l’esprit -, mais les guides locaux affirment avec force qu’il y en a 400 !) pour rejoindre le sommet de l’île d’où vous bénéficierez d’une vue unique sur la baie, la seule vue panoramique que l’on puisse avoir. Au coucher du soleil (plutôt timide), voici le résultat :

Vietnam coucher de soleil sur baie Ha Long

J’ai passé deux jours entiers dans la baie de Ha Long. Une expérience inoubliable, tant par le paysage de toute beauté que par l’accueil et la prise en charge qui est assuré par les prestataires locaux. Je vous recommande vivement de louer une jonque privée (pour un ou deux couples maximum, ou pour une personne seule si vous avez le budget) pour faire une croisière d’une journée : déambulation lente entre les îles proches de Cat Ba (réserve naturelle), promenade en kayak sous les grottes et sur les lacs intérieurs, villages lacustres de pêcheurs, baignade en mer de Chine et brochettes de calmar grillé. Je vous raconterai ultérieurement, mais c’est une journée peu onéreuse si vous achetez cette prestation au Vietnam, bien plus cher si vous l’achetez depuis votre pays d’origine.

Vietnam, baie de Ha Long sous un soleil fugitif
Vietnam, baie de Ha Long sous un soleil matinal fugitif

Voir Ha Long est plus qu’un rêve, c’est une illusion de beauté, une atmosphère intemporelle qui a figé un paysage sculpté par le vent et la mer de Chine. Voir Ha Long c’est sans doute aussi effleurer du doigt ce que l’Asie a de plus beau à offrir. Si vous séjournez au Vietnam vous ne pouvez manquer le lever du jour sur la baie de Ha Long :

Vietnam, lever du jour sur la baie de Ha Long
Vietnam, lever du jour sur la baie de Ha Long (pause longue à 05:45 du matin)

A l’heure où je rédige cet article dans l’objectif de le publier dès que possible, je n’ai aucune connexion Internet (ma deuxième nuit sur la jonque au beau milieu de Ha Long). Et demain je rejoindrai Hanoi pour monter à bord d’un train qui me fera faire 300 kilomètres de nuit en… 9 heures !!! (à peine moins que la durée de vol direct entre Paris et Hanoi). Le Livitrans est le train de nuit qu’utilisent les locaux pour se rendre sur les plateaux montagneux du Nord du Vietnam à Lao Cai, aux confins de la Chine et du Laos. Je vais y rencontrer quelques minorités ethniques, visiter des villages, arpenter des marchés. Et faire deux ou trois photos.

Je vous raconterai lors d’une prochaine connexion bien sûr. Ou peut-être demain ?!…

A très bientôt !

Avant de partir… Office du Tourisme du Vietnam
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