hippocampe médecine chinoise à singapourOn estime à 20 millions le nombre d’hippocampes pêchés chaque année à travers le monde, dans les eaux de 70 pays différents, avec une prédilection pour les Philippines, l’Indonésie et l’Inde. Ces millions d’hippocampes sont alors séchés, conditionnés, puis exportés vers les pays asiatiques qui en font l’un des ingrédients principaux de la médecine traditionnelle chinoise.

L’hippocampe feuillu, medecine chinoise

Lors d’une visite de quelques heures à Singapour en juillet dernier, au Sud de la presqu’île malaise, j’ai exploré Chinatown, le quartier chinois, et découvert pour la première fois des boîtes entières d’hippocampes séchés dans des épiceries de quartier. Vendu 80 SG$ les 100 grammes, soit environ 38€ pour une très grosse poignée, c’est une denrée de choix utilisée pour guérir de nombreux maux dont l’incontinence, la sénilité, la circulation sanguine, mais aussi pour soigner la virilité de ces messieurs. La vendeuse souriante m’a gentiment renseignée : pour une décoction d’hippocampe (ou d’étoile de mer, ou d’holothurie – ces gros concombres de mer que les plongeurs connaissent bien -), il faut faire bouillir à petit feu une poignée de ces animaux pendant deux ou trois heures. Laissez refroidir, puis consommer. On dit que la tisane d’hippocampe est très douce au goût. Je n’ai pas essayé.

Quelques heures plus tard, et pour les enfants de l’Homme qui nous accompagnaient, nous avons visité le célèbre aquarium marin situé sur l’île parc d’attraction de Sentosa où j’ai admiré pour la première fois les délicats hippocampes feuillus qui se confondent avec les algues dans les eaux du Sud de l’Australie, et notamment autour de Kangaroo Island et la Tasmanie. Ces animaux délicats vivent dans des eaux à 18° environ, près des récifs, dans une profondeur maximum de 50 mètres. Quelques jours auparavant j’avais croisé d’autres hippocampes plus communs dans les eaux de Bali ainsi que le minuscule hippocampe pygmée qui ne dépassent pas le centimètre de haut (l’hippocampe feuillu peut atteindre 46 cm de long).

Hippocampe de Bali

Pour l’instant la médecine traditionnelle chinoise ne s’intéresse ni à l’hippocampe pygmée ni à l’hippocampe feuillu, deux raretés. Mais devant ce marché en forte croissance, quelques fermes à hippocampes se sont créées dans les eaux australiennes, propices à l’élevage, et commencent à exporter pour offrir une solution alternative au dépeuplement des eaux tout en préservant une médecine ancestrale indipensable à la culture asiatique.

 

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