voyage et vacances en Indonesie17:30, Indonésie… L’heure du coucher de soleil sur le Cahaya Mandiri, bateau traditionnel indonésien sur lequel nous venons d’embarquer pour une croisière de quelques jours au-dessus des plus beaux fonds sous-marins du monde, dans la baie de Labuhanbajo, au large de Flores qui fait face aux deux îles de Rinca (prononcer Rincha) et Komodo dans le Parc National du même nom. Quelques nuits de traversée parfois houleuse, mais je ne le sais pas encore…

Coucher de soleil sur Labuhanbajo

Ce soir le soleil est d’or sur la baie d’un calme confondant… une légère brise aide à supporter la chaleur qui a sévit toute la journée : 35 à 40° qui rebondissent sur le bitume constituant les routes et les rares trottoirs poussiéreux de cette petite ville portuaire de Labuhanbajo (dont l’orthographe est souvent fantaisiste mais je retiens ici celle inscrite sur le panneau de bienvenue à l’aéroport). Je suis seule sur le pont supérieur, à ciel ouvert, jouissant d’un rare moment de sérénité, le reste de l’équipe vaquant à d’autres activités.

Sur le quai à moins de cent mètres notre réalisateur donne des instructions au capitaine par l’intermédiaire d’un talkie-walkie : nous venons d’effectuer un demi-tour sur place, pour les besoins du film. Ensuite le petit Zodiac ramènera le réalisateur à bord, puis nous prendrons la mer pour aller retrouver notre cameraman sous-marin et son assistant qui sont déjà sur site depuis deux jours pour accumuler les prises de vue. A côté du réalisateur quelques Indonésiens suivent les opérations avec un intérêt non dissimulé.

Ai-je déjà évoqué les Indonésiens ?… Ce peuple si souriant, si gentil au sens propre du terme ? Tous nous offrent leur sourire, du plus petit au plus âgé, un sourire désintéressé, le sourire de celui qui n’a rien à offrir d’autre que son hospitalité. Leur visage terre de Sienne s’éclaire d’un immense sourire et du plaisir qui illumine leur regard quand vous demandez l’autorisation de les prendre en photo.

Comment ne pas tomber sous le charme de cette gentillesse innée, de cette simplicité, de cette écoute qu’ils ont du visiteur ?… Cherchez-vous votre chemin, un filet de pêcheur, du colorant alimentaire ?… Posez la question, ils grimperont sur leur mobylette ou arraisonneront un taxi pour vous emmener. Ils parlent peu l’anglais et se réjouissent lorsqu’ils connaissent un mot de français, dès qu’ils ont identifié votre nationalité. La notion de tourisme n’a pas encore corrompu ces îles, sauf Bali peut-être, centre industriel du tourisme indonésien dont il faut explorer les replis et les plages éloignées pour en goûter tous les charmes.

Indonesie Labuhanbajo sunset

La baie se pare maintenant de couleurs rosées, saupoudrées de poussières d’or. Le coucher de soleil n’est pas flamboyant mais simple, dépouillé de toute sophistication et c’est ce qui fait ce soir toute sa beauté. Ce navire lambrissé de teck nous emmènera pendant la nuit vers Rinca, l’île encore sauvage sur laquelle se trouvent quelques varans de Komodo, ceux qui en nageant ont traversé le détroit qui sépare les deux îles.

Mais pour l’instant je respire à pleins poumons l’air du large qui se glisse lentement sous les voiles que les hommes déploient autour de moi : l’union des vents de la mer de Flores et de ceux de l’océan indien qui se mêlent ici. Le soleil vient de se coucher dans un dernier embrasement, au-dessus des montagnes de Komodo droit devant. Quelques lambeaux cotonneux ensanglantés traînent encore au-dessus de la ligne d’horizon et envoient un dernier message, comme si le soleil ce soir refusait de tirer sa révérence sur les îles de la Sonde

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