Maldives, Coco Palm Bodhu Hithi hotel, salle de bain © Marie-Ange Ostré

voyage MaldivesIl y a de ces destinations dont on ne se lasse pas. C’est mon troisième séjour aux Maldives cette année, le quatrième en deux ans, le cinquième en dix ans. Je n’étais pas revenue aux Maldives pendant 9 ans parce qu’une île hôtel ne m’avait pas charmée, parce que les plongées s’étaient montrées décevantes. Et parce que mes pas m’ont menée ailleurs dans l’océan indien mais aussi dans le Pacifique, dans l’Atlantique, dans les Caraïbes. Autres océans, autres îles, autres environnements.

Mais en deux ans les Maldives sont remontées sur l’échelle de mes préférences et après ce survol de quelques atolls en arrivant ce matin en vue de Malé, la capitale, je confirme que ces îles sont bien les plus belles vu du ciel.

Terrasse de ma villa au Coco Palm Bodu Hithi, Maldives
Terrasse de ma villa au Coco Palm Bodu Hithi, Maldives

Après un vol direct sans encombres plein de touristes avides de découvrir cet archipel pour la première fois ou d’y revenir pour en explorer davantage, je me suis posée ce matin sur l’aéroport de Malé avant d’être prise en charge par l’équipe de l’hôtel Coco Palm Bodu Hithi. Un transfert en bateau sur une mer agitée, et trente minutes plus tard je posais le pied sur le sable blanc de cette île située à 29 kilomètres de Malé dans l’atoll du même nom.

Arriver aux Maldives c’est avant tout faire connaissance avec sa chambre même si ici elle est souvent nommée « villa » du fait de sa taille mais aussi de son équipement. Ici les villas en bord de plage disposent d’une grande pièce unique divisée en deux parties : à gauche la chambre ouvrant sur un petit jardin et une piscine privée suffisamment grande pour y faire quelques brasses, à droite et en contrebas de trois marches la partie salon avec télévision écran plat et large sofa pour accueillir vos amis. Au beau milieu, entre chambre et salon, trône une vaste baignoire ronde !

J’ai fait comme tout le monde : après avoir fait une volée de photos pour vous montrer, j’ai couru jusqu’au lagon pour m’y détendre après cette nuit passée dans l’avion !

Mais c’est la faim qui m’a fait sortir de l’eau : même si le plateau repas servi pour le dîner sur XL Airways est supérieur en qualité à celui de bien des compagnies aériennes, il n’était plus qu’un lointain souvenir et la carte du restaurant Air me tendait les bras ici. Les poissons sont grillés avec citronnelle, herbes fraîches et aromates orientaux. Le boeuf d’Australie et l’agneau de Nouvelle-Zélande sont servis avec du riz à la noix de coco et aux feuilles de galanga. Mais comment décrire l’onctuosité sans pareil de mon jus de mangue frais ? Ou la gentillesse de Mohammed, mon serveur Maldivien, qui a concocté la délicieuse et rafraîchissante infusion de citronnelle fraîche que je demandais ?…

Piscine de l'hôtel Coco Palm Bodu Hithi, Maldives
Piscine de l'hôtel Coco Palm Bodu Hithi, Maldives

Ensuite pour ne pas succomber à la sieste pernicieuse qui m’aurait empêchée de dépasser très vite le décalage horaire de cinq heures entre Paris et les Maldives, j’ai parcouru l’île. Tantôt à pied dans le sable fin, tantôt en voiturette de golf quand la pluie tropicale s’est déversée en trombes sur la végétation luxuriante.

Spa aux sept cabines joliment décorées et suspendues au-dessus du lagon, restaurant japonais au nom évoquant la lune et dont le Chef donne des leçons de cuisine japonaise une fois par semaine, ou bar cosy devant la piscine surplombant la plage, toutes ces installations incitent au farniente tout en proposant des activités aux plus dynamiques d’entre nous.

Mais c’est évidemment le centre de plongée qui a retenu mon attention plus particulièrement : dirigé par un Italien sympathique, disposant de deux salles de formation et d’un vaste espace en plein air pour stocker et entretenir le matériel Mares ou l’équipement des plongeurs, le centre Dive Ocean du Coco Palm Bodu Hithi propose une quinzaine de sites de plongées qui appellent à une petite visite…

Demain, après le petit déjeuner ?… Je vous raconterai bien vite !

Vol direct pour les Maldives avec… XL Airways
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