Saint-Martin (Antilles), excursion sur l'îlet PinelL’îlet Pinel est l’une des excursions favorites des touristes en vacances sur l’île de Saint-Martin, et on comprend aisément pourquoi en embarquant à bord du bateau au départ de Cul-de-Sac pour une traversée de deux minutes vers cet îlet dont les natifs se souviennent comme d’un Eden il y a quinze ou vingt ans. Depuis, cet îlet sert de cadre – superbe – à deux restaurants de plage simplissimes.

Vous êtes accro aux vacances pieds dans l’eau avec mer et soleil toute la journée ? Allez donc sur l’îlet Pinel. Ici, pas de chaussures, pas de complexe, tout se joue à la couleur de votre maillot de bain. Laissez-moi rectifier, à l’étroitesse (ou non) de votre bikini. Sirènes dorées à point ou jeunes gens au caleçon très bas sur les hanches se disputent la palme de l’exhib’ et jouent de la fesse (bien cuite ou non). Les photographes amateurs, plus ou moins discrets, apprécieront la bonne volonté de ces demoiselles à remonter le bikini sur le peu de peau blanche qui reste à couvrir lorsqu’elles émergent du lagon. Mais sur l’île de Saint-Martin les naturistes sont les bienvenus et je vous indiquerai plus tard les plages sur lesquelles vous pourrez vous faire bronzer l’entrecuisse à loisir…

Saint-Martin (Antilles) et le village de Cul-de-Sac vus depuis l'îlet Pinel

Mais sur l’îlet Pinel, cela fait partie du charme : un peu de glamour dans un univers plutôt bon enfant et familial qui permet à chacun d’y passer une excellente journée. Fait-il trop chaud sous la paillote sous laquelle vous dégustez une assiette de poissons grillés ? Faites deux pas derrière vous et glissez-vous dans le lagon de moins de soixante centimètres de profondeur pour vous rafraîchir (bien que je ne sois pas persuadée de l’efficacité de la méthode puisque la température de l’eau évoque plutôt celle de votre bain du dimanche soir…

Les enfants s’ébattent sur le sable, à quelques mètres de parents soucieux de s’amuser entre amis ou de se dévorer du regard sous la chaleur d’un soleil qui ne se dément pas. Carib et Presidente, les deux bières de rigueur sur Saint-Martin, passent de main en main ou se brandissent au-dessus de l’eau quand ces messieurs trempent quelques minutes. Pensez tout de même à votre crème solaire et à un chapeau pour les enfants fraîchement débarqués de métropole.

Silhouette d'arbre blanchi par le sel sur l'îlet Pinel au large de l'île de Saint-Martin

Derrière la plage de sable fin vous pourrez faire un tour vers l’autre côté de l’île, plus abrupte (ne vous aventurez pas sur le chemin tracé dans l’herbe rase sans vos chaussures, des tongs suffisent, ou bien vous finirez en danseuse, comme moi hier, à sautiller d’un pied sur l’autre pour choisir entre les cailloux acérés ou la brûlure du sol poussiéreux. Mais la ballade permet d’apercevoir l’île de Saint-Barth au loin et quelques troncs d’arbres morts, blanchis par le sel, silhouettes fantomatiques sur fond de bleu Caraïbes. Une vision plutôt rafraîchissante sur fond de lande rase.

L’excursion sur Pinel peut se faire en deux ou trois heures si vous souhaitez simplement vous baigner dans un lagon calme ou suivre le sentier sous-marin qui a été créé là dans cette Réserve Naturelle Nationale il y a deux ou trois ans par un passionné qui souhaite faire découvrir aux touristes mais surtout aux locaux, et aux enfants particulièrement, la beauté d’un récif habité par les poissons colorés. Armé de gilet de sauvetage, masque, palme et tuba, le sentier est délimité par des couloirs dessinés sur l’eau par des bouées flottantes et votre enfant s’émerveillera des couleurs chatoyantes des poissons, en toute sécurité. A l’aide de fiches pédagogiques il saura ensuite donner un nom à ces poissons et vous indiquera même comment préserver cette richesse pour les générations à venir. Une initiative à saluer.

Lagon de l'îlet Pinel au large de l'île Saint-Martin (Antilles)

Mais je vous conseille plutôt de passer une bonne demie-journée sur l’îlet Pinel, pour vous détendre et prendre le temps. Avant de partir, réservez donc une table sous une paillote du Karibuni, le plus ancien des deux restaurants. Et pieds dans le sable savourez les ouassous grillés avant de commander une assiette de fruits (pantagruélique) plutôt que le mollasson gâteau au chocolat qui manque d’intérêt. Ma gourmandise ayant été cette fois punie j’ai bien du picorer la moitié de l’assiette d’un autre convive pour profiter de ces fruits sucrés et parfumés. Avez-vous déjà mangé meilleure banane ailleurs qu’aux Antilles ?…

Ensuite vous pourrez prendre un bain de soleil et jouer dans le lagon avant de remonter sur l’un des bateaux qui vous ramènera sur l’île de Saint-Martin en moins de deux minutes et pour 5 € l’aller-retour. Avouez qu’il serait dommage de vous en priver !… Attention, le dernier bateau quitte l’îlet à 17:00, ne soyez pas en retard sous peine de passer la nuit sur la plage à la belle étoile ; est-ce une incitation de ma part ?…

😉


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